そわかのメッセージ

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なぜ、“今”瞑想なのか


 今、私たちの社会は大きく変わろうとしています。21世紀に入って、パソコンやスマートフォンの普及によってボーダーレスなインターネット(オンライン)環境が急速に社会全体に浸透しました。また、AIやロボティクス、バイオテクノロジーなどの先進テクノロジーの研究開発も、近年、指数関数的な進展を見せています。そして2020年、新型コロナウイルス感染症(COVID19)の蔓延に端を発し、いよいよ世界規模で大きな産業構造の変革が起ころうとしています。

 そうしたまさに「激動」の時代を生きる私たちに、「人としてよりよく生きる」ということや「自分自身をよく知っている」という当たり前のことが、これまで以上に切実に求められているように思われます。それは一言でいえば、「人間力」が求められているということかもしれません。では、これからの時代、これからの社会を生き抜く“人間力”とは何なのでしょう。そのキーファクターは、洞察(インサイト)や直感(インスピレーション)といった「気づく力」(マインドフルネス)であると私は思っています。
 

 私が一般の方向けの瞑想レッスンを本格的に始めたのは、2017年1月でした。ある日たまたま乗った電車の中で見た光景に、強い違和感を覚えたのがきっかけでした。日々豊かな暮らしをしているはずの私たち日本人が、皆疲れていて心に余裕がなく、どうにも“幸せそうではない”、私にはそう見えたのです。「日本人の心を豊かにしたい」という想いで瞑想レッスンを始め、同じ年(2017年)の9月には早々と「瞑想スタジオ」を開きました。そして、そのスタジオ(道場)で生徒さんお一人おひとりと丁寧に向き合わせて頂きました。そのおかげで、今のそわか独自のレッスンが完成したわけです。
 

「どうすれば、幸せに生きられるのだろう」


 今でこそ、これが自分の「一生涯の使命(ミッション)」だと確信をもっている私ですが。かつては生きる指針も定まらず、かなり“ふらふら”していました。あっちへ行ったりこっちへ行ったり、壁にぶつかったり穴に落っこちたり、随分みっともない目に遭って家族に迷惑をかけたり周囲の人にバカにされたり・・・まことに恥ずかしいかぎりですが、瞑想ならぬ“迷走”を大いにやっていたわけです(苦笑)。
 

 しかし、それでも「真理の探究」というものだけは、途中であきらめることがありませんでした。「どうすれば人間は、自分みたいな“問題だらけの人間”であっても、幸せに生きられるのだろう」ということを、徹底的に問い続けました。学生の頃に始まったこの探究は、企業人になっても続きました。そして、縁あって仏僧(お坊さん)というちょっと物騒なものにもなりました。挙げ句の果てには、お寺社会も離れてしまって自分で「瞑想スタジオ」などを開いてしまったわけですから、やはり余程の“情熱”だったのだろうと思います。そうして17、8年をかけまして、ようやく、ある時ふと私は悟りました。それは(予想外に)あまりにも“あっさりした”体験だったのですが、私には十分すぎるほどの「決定的な気づき」であったようです。


 今、私は毎日とても“爽やかに”過ごせています。もちろん、かつて抱えていたすべての問題・課題がきれいさっぱり無くなって、何でも出来る“最高の自分”になれたわけではありません。誰もが憧れる“リッチな暮らし”を手に入れたわけでもありません。相変わらず、出来ないことは“山のように”あります(苦笑)。しかし、不器用なこのままの自分も「捨てたものじゃないな」という気がしています。自分の全力が足りない時には、(絶妙なタイミングで)家族や周囲の人たちが力を貸してくれますし、時には奇跡のようなことだって平気で起こってしまいます。試練はチャンスであり必ず乗り越えられる、乗り越えたら「すべてがもっとよくなる」といったような確信もあります。日常のほんの些細な出来事のなかに幸せや“奇跡”を見つけては、「ほんとうに恵まれているなあ」と言って妻や息子と笑い合ったりしています。これは、至らないところが山ほどある“問題だらけの自分”だからこそ味わえる「幸せ」なのだと思っています。
 

人生が変わる“そわかのレッスン”


 なぜこんなことを赤裸々にお話したのかと言うと、本当に「瞑想で人生が変わる」ということ、ネガティブな人の心も真実に目覚めれば(必ず)「“前向き”になる」のだということを、私なりに本気でお伝えしたかったからです。もちろん、これはほんの一例にすぎません。まだまだ信じてはもらえないかもしれませんが、たしかに瞑想には私たちの「人生を変えるパワーがある」と思うのです。最後に、少しだけそのことに触れさせて頂きます。
 

 瞑想とは、普段私たちが認識出来ていないこと(事実・現象)を、あらためて認識しようとする試み、です。だからこそ、「気づく力」を鍛えるトレーニングになるのです。
 瞑想と〈気づき〉とは切っても切り離せない関係にあります。しかし、だからといって〈気づき〉を、何か特別なもののように考えるのは見当違いでしょう。たとえ瞑想していない時であろうとも(あるいは、そもそも瞑想を知らない人であったとしても)、人間は常日頃からさまざまな出来事を通じて〈気づき〉を得ているからです。
 〈気づき〉を得ると、脳のなかで「認識」(識別や価値判断など)のパターンが変化します。〈気づき〉という現象によって、脳の神経細胞や細胞同士の繋がり(神経回路)などが活性化するからでしょう。また、〈気づき〉の対象は、常に「あるがままの事実(=真実)」です。思い込みや偏見はもちろんのこと、いかなる知識・見識もそこには介入しようがありません。ただ、「あるがまま」に「気づく」だけです。「あるがまま」は事実そのものであり、「思い込み」は事実誤認です。したがって、「あるがまま」に気が付くと「思い込み」は是正されていくほかありません。そうして、「認識」が事実に即して働くようになるので、現実との間の“摩擦”も解消され、いちいちの発想も前向きになっていきます。
 言うまでもなく、「人生」とはさまざまな「体験」の連続です。そして、そのひとつひとつの体験の味付けや色味を決めているのは、他でもないこの個々人の「認識」です。つまり、私たちが常日頃体験している「現実」を作り出しているのは、私たちの頭や身体のなかに生起している多種多様な感覚を統括する「認識機能」だということです。したがって、認識が変われば、人生は変わります。


 こうした知見は今の私にとってほんとうに“揺るぎないもの”になっています。そのおかげで、少なからずこうして(そわかのレッスンを通じて)、皆さんお一人おひとりの人生の“抜苦与楽”をお手伝いさせて頂けているのです。きっと私は、これからも足元の“幸せ”を大切に一日一日を愉しみながら、そわかのレッスンを通して「確かなもの」をお伝えして行くことでしょう。お一人でも多くの方に、その方なりの確かな知見を得て頂き、揺るぎない〈道〉に目覚めて頂けますように。


 もとより、人生という道には「迷う」ことなどありえません。「迷い」など、あろうはずがないのです。どんなに迷路のように曲がりくねって見える道も、またどんなに険しく苦しく通り難い道も、実際には“まっすぐ素晴らしい”一本道です。ですから、このような激しく揺れる社会の中で、たとえ生きる指針を見失うようなことがあったとしても、「道は“まっすぐ”なのだ」ということを思い出していただき、少しでも前向きな方向へと進んでいただけたらと願います。微力ながら一心に、皆さんへ「気づく力」(真のマインドフルネス)をお伝えし、より一層広く“まっすぐ”にこの知見を活かして行ければと思っております。

 
 そわか合掌

 2020年5月吉日
 (瞑想スタジオそわか代表・入山文章)

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